We gaan kijken naar een behoorlijk verwarrend begrip: huisstijl. Ik wil namelijk graag het één en het ander ophelderen: wat is dit nou precies? Wat is het doel? Wat zit er in (ofwel wat kun je voor uitingen hebben die je huisstijl dragen)? Waar vraag je eigenlijk om als je tegen een ontwerper zegt: ‘Ey, maak ‘s een huisstijl voor me!’. Jij als ondernemer of communicatiemedewerker moet namelijk wel weten wat je kunt verwachten, er zijn namelijk nogal wat verschillen voor kleine en grote bedrijven!

Wat is nou precies een ‘huisstijl’?

Een huisstijl is een uniformiteit in uitstraling, stijl en boodschap die jij als bedrijf hebt, zowel intern als extern. Onze anglo-saksische vrienden noemen dit ook wel de Corporate Identity of Branding. Dit lijkt misschien even lastig om je hersenen over te breken maar het is eigenlijk heel simpel: stel jij draagt altijd een bepaald type kleding, met een specifiek horloge, een bepaald hoesje om je telefoon – dit is jouw stijl. Als jij een bedrijf was zou dit je huisstijl zijn. Daaronder valt ook hoe je praat, je toon, waar je je mee associeert en de manier waarop je je gedraagt. Zo zie je dus dat een identiteit directe eigenschappen heeft en indirecte eigenschappen. Er zijn dingen aan een identiteit die direct opvallen, zoals terugkerende kleuren, logo en vormen, maar ook dingen die minder direct opvallen zoals het feit dat een bedrijf iedereen met ‘u’ aanspreekt in plaats van ‘je’ en ‘jij’. Het belangrijkste is wat ik in het begin zei: uniformiteit. Niks is zo verwarrend voor een klant/bezoeker als een inconsistente corporate identity. Je huisstijl bepaald uiteindelijk hoe mensen jouw bedrijf gaan zien en ervaren.
De corporate identity moet herkenbaar zijn. Mensen moeten een associatie krijgen bij jouw huisstijl: namelijk jouw bedrijf. Dat is de kracht van consistentie, uniformiteit en een eenduidige boodschap. Dit is ook waarom een huisstijl zijn basis heeft in de identiteit en het imago van jouw bedrijf. Wie ben je als bedrijf en hoe wil je dat het publiek je ziet? Dit is waar het allemaal begint.Even samenvatten: een huisstijl is het totaal aan vormen, teksten, beelden en kleuren, zowel digitaal als analoog, waarmee je naar buiten toe treedt en waarmee je je onderscheidt van andere bedrijven. Het beïnvloedt hoe mensen over je bedrijf denken en hoe snel men producten en uitingen van je bedrijf herkent.

Waarom zou ik dit willen?

Het houd je ontwerper van de straat. Nee, maar even zonder dollen: er zijn een aantal redenen waarom je als bedrijf wil investeren in een goede identiteit.
  1. Het maakt jou en je verhaal zichtbaar voor de wereld en verbetert ook deze zichtbaarheid.
  2. Je kunt je imago sturen! Mensen hebben een bepaald beeld van jou of je bedrijf en met een huisstijl kun je dit versterken en indien nodig veranderen.
  3. Het maakt je bedrijf herkenbaar. Je contact met het publiek is een serie contactmomenten via verschillende uitingen. Door deze uitingen gelijk te trekken zorg je dat elke uiting de vorige en volgende sterker maakt. Hierdoor wordt de herkenning van je huisstijl een sneeuwbaleffect.
  4. Het maakt je onderscheidend. Als bedrijf wil je niet lijken op de rest; je wil je onderscheiden, je uniekheid aantonen en je eigen verhaal vertellen.
  5. Je huisstijl maakt je geloofwaardig. Als alle uitingen tot in de puntjes ‘jou’ en ‘je bedrijf’ uitstralen dan gaan mensen hierop vertrouwen. Het ziet er verzorgt uit; dat stelt mensen gerust.
  6. Het verdient zichzelf ontzettend snel terug. Is het duur om te laten maken? Niet als je nadenkt dat alles wat je bedenkt qua regels en uitingen je straks geen tijd meer aan hoeft te besteden. Het maakt je bedrijf efficiënter. Door duidelijke afspraken te maken wordt het bedenken van nieuwe uitingen ook makkelijker.

Waar bestaat zo’n ding dan uit?

Nu waar je eigenlijk voor kwam: wat moet er allemaal in een huisstijl zitten?Voor zowel kleine als grote bedrijven hanteren wij in principe een vaste lijst. Natuurlijk hangt het volledig van je bedrijf af hoe uitgebreid een bepaald onderwerp is. In den beginselen bestaat een huisstijl uit afspraken. Deze afspraken zijn op het gebied van logo, tekst, beeld, kleur en gedrag. Zo krijg je een do’s en don’ts lijst voor je bedrijf. Het is goed om hier een levend document van te maken. Hiermee bedoel ik dat wat er in staat niet heilig is. Af en toe moet je wat dingen kunnen wijzigen. Zorg wel dat ingrijpende wijzigingen in je huisstijl (bijvoorbeeld een andere logo) gepaard gaat met een overgang strategie. Je wil namelijk je oude logo uitfaseren en de nieuwe invoeren. Je kan hier bijvoorbeeld een leuke social media campagne van maken. Afijn ik dwaal af.Een huisstijl bestaat uit:
  • Beeld- en/of woordmerk (fancy namen voor het logo en de naam)
  • Kleuren (zowel in kleur (duh) als in zwart-wit)
  • Typografie (welke lettertypes, waar, wanneer, hoe groot en uitzonderingen)
  • Vormentaal (wat voor vormen, vlakken en grafische elementen, waar, grote, etc.)
  • Beeldstijl (Richtlijnen voor illustraties en/of fotografie, wat voor type, filter, belichting)
  • Tone of Voice (Taalgebruik, gedrag, toon, uitzonderingen)
Sommige van de elementen hierboven kunnen heel ruim genomen worden. Tone of Voice en Kleuren kunnen, bijvoorbeeld, samengetrokken worden en slaan op welke kleding je medewerkers dragen. Draag je polo’s of hoodies? Hoe zien die eruit? Dit is allemaal niet verplicht en kan altijd op maat bij de huisstijl betrokken worden, indien nodig. Dit is ook precies de reden waarom prijzen voor een huisstijl zo wijd uiteen lopen. Het ene bedrijf wil een huisstijl met uitgebreide illustratie bibliotheek, de ander wil voor elk mogelijke communicatiekanaal een aparte tone of voice.
 

Producten die jouw stijl zullen dragen

Wacht? Waar een huisstijl uit bestaat is wat anders dan visitekaartjes e.d.? Ja, en nee. Zoals we hierboven beschreven hebben bestaat een huisstijl uit een aantal afspraken. Die afspraken leg je ergens vast. Vervolgens heb je wat wij noemen: huisstijldragers. Andere namen hiervoor zijn communicatie uitingen of producten.
Hier is een lijst van huisstijldragers.
  • Ansichtkaart
  • Autobelettering
  • Badges
  • Banners
  • Beursstands
  • Billboards
  • Boeken
  • Briefpapier
  • Brochures
  • Campagnes
  • Documenten
  • (E-mail) nieuwsbrieven
  • Enveloppen
  • Etiketten
  • Flyers
  • Folders
  • Formulieren
  • Gevelbelettering/ontwerp
  • Infographics
  • Jaarverslagen
  • Kantoordecoratie
  • Kranten
  • Magazines
  • Mappen
  • Posters
  • Presentaties
  • Presentatiemappen
  • Presentatiewanden
  • Relatiegeschenken
  • Social media uitingen
  • Stempels
  • Visitekaartjes
  • Vlaggen
  • Websites
En natuurlijk nog veel meer. Maar je snapt dat het eigenlijk alles is wat je wil uitdragen in jouw stijl. Verzin iets en bedenk: moet dit de stijl van mijn bedrijf dragen?

Hoe krijg jij je zoiets dan opgeleverd?

Ok, je weet nu dus dat een huisstijl een soort van “uiterlijk en gedrags grondwet” is voor je bedrijf en je weet dat er zogeheten huisstijldragers zijn. Maar voordat je nu je lokale ontwerper mailt met de opdracht: “Doet u mij maar één zo’n huisstijl, alsjeblieft” is het misschien fijn om te weten: zo’n huisstijl, als ik die order, wat krijg ik dan?Nou in principe, tenzij anders afgesproken, krijg je wat we beschreven hebben onder ‘waar bestaat een huisstijl uit?’. Deze lijst wordt opgeleverd in een mooi opgemaakt document (vaak in je huisstijl! Het is immers het huisstijlboek van jouw bedrijf). In dit document staan vaak voorbeelden voor bijvoorbeeld posters, visitekaartjes, briefpapier – maar die zitten er dus niet standaard bij. Het komt daarom ook vaak voor dat je bij je ontwerper zegt: ik wil een huisstijl en dan visitekaartjes in deze stijl.Je besteld bij je lokale ontwerpkraam dus vaak een huisstijl met een paar uitingen. Kleine ondernemingen willen vaak een huisstijl (dus een logo met alles erbij) en dan visitekaartjes, een website en eventueel briefpapier en flyers. Het belangrijkste is dat je je beseft dat het op maat is! Doe je veel met print en/of digitaal? Of één van de twee juist niet? Door hierover na te denken voorkom je dat je producten krijgt die je helemaal niet nodig hebt. Bespreek dus goed wat je wilt en dan kom je niet voor verrassingen te staan. Stel vragen!Ik hoop dat het nu iets duidelijker is. Je kunt hieronder natuurlijk altijd vragen stellen. Emma en ik zullen ons best doen deze zo snel mogelijk te beantwoorden. We kunnen dan de vragen gebruiken om het artikel nog wat duidelijker te maken.Illustraties door Emma Hastjarjanto