“Wat houden jullie dat goed gescheiden, zeg!” Wordt ons soms verteld wanneer mensen er—soms na dagen, weken, maanden—achter komen dat Michiel en ik naast zakenpartners ook een stel zijn. Hoewel het samen ondernemen voor ons heel natuurlijk ging na vele schoolprojecten samen te hebben opgepakt, spreekt het niet altijd voor zichzelf. Misschien ben je net met je partner samen een groot project of bedrijf begonnen, of zitten jullie hierover na te denken.  Maar hoe zorg je ervoor dat het gaat werken?!Hieronder 8 tips om te voorkomen dat je elkaar wilt wurgen als je de hele dag met elkaar opgescheept zit.

1. Wees een team

In elke relatie is dit belangrijk, en als je samen besluit te ondernemen nóg veel belangrijker. Wie doet wat? Wat doen jullie samen? Hoe kan je elkaar ontlasten?Een team zijn betekent niet dat je de hele dag in elkaars nek zit te hijgen en met hetzelfde bezig bent, maar juist dat je elk je eigen taken hebt en samen dingen oppakt waar nodig. Ga je samen naar een klant, of één van beide?Michiel en ik gaan het liefst samen naar klanten. Op de onderlinge dynamiek die wij hebben, ben ik heel trots en ik merk dat klanten dit ook aanspreekt. We zijn heel goed op elkaar ingespeeld en kunnen op de juiste momenten het stokje aan elkaar overdragen.
Teamwork illustratie

2. Ken elkaars krachten

Wanneer je dat stokje overdraagt, hangt volledig af van wie waar goed in is. Grote kans dat jullie, net als wij, best van elkaar verschillen. Het is de kunst om een duidelijke beeld te hebben van wie waar goed in is, waar jullie beide goed in zijn en wat jullie gezamenlijk nog missen:
Krachtsverdeling diagram
Zo ben ik bijvoorbeeld veel meer op het visuele ingesteld, en is Michiel weer een held met infrastructuren en technische zaken. Hoewel daartussen een grijs gebied is waar het wisselt wie wat doet, is het voor ons, en voor klanten, duidelijk wie waar goed in is. De gebieden waar we beiden minder goed in zijn, besteden we uit of leren we bij.Voor de klant is dit handig, omdat ze direct de juiste persoon kunnen benaderen. Server problemen? Problemen met je SSL certificaat? Bel Michiel. Nieuwe flyer, logo of illustratie nodig? Stuur een e-mail naar Emma. Zo blijven lijntjes zo kort mogelijk, en dat is fijn voor ons en voor de klant. Door ons brede scala aan kennis en deze heldere, korte lijntjes hebben we langdurige klantrelaties, omdat we bijna alle marketing-communicatie gerelateerde zaken kunnen oppakken.

3. Ken de risico’s van ondernemen

Ondernemen is sowieso een risico, dat is inmiddels algemeen bekend. Als je dit samen gaat doen, verdubbelt dit risico. Zorg dat je voldoende geld achter de hand hebt voor als het wat minder gaat en accepteer dat je voorlopig geen hypotheek gaat krijgen als je dat nog niet had. Als het slecht gaat op de zaak, heb je geen vast salaris om op terug te vallen. Als er een stressvolle periode is, heb je hier waarschijnlijk beide last van. Op persoonlijk vlak kan dit druk op bouwen als je er niet open over praat. De rewards zijn natuurlijk ook hoog: als het goed gaat, profiteer je er beide van. En een echte ondernemer laat zich niet afschrikken, toch?Wij hebben op het moment het voordeel dat we nog jong zijn met weinig verantwoordelijkheden zoals een hypotheek, huis of kinderen. Dat biedt ons mentale vrijheid om met ondernemen bezig te zijn en risico’s te nemen. Realistisch nadenken over de toekomst is daarbij natuurlijk ook belangrijk, en je moet altijd de afweging maken of de onderneming nog genoeg oplevert voor het toekomstplaatje wat je samen voor je ziet. Je moet samen doelen stellen en kritisch blijven. En vooral: weet waar de ander naar toe wil en blijf met elkaar in gesprek.

4. Hou werk en privé (voor zover mogelijk) gescheiden

De val waarin je al snel kunt vallen als je als stel gaat ondernemen, is dat het thuis nergens anders meer over gaat. Misschien heb je nog geen kantoor en ís je huis je werkplek. Let er toch op dat je ‘s avonds en in het weekend niet teveel over werk praat. En een groot voordeel: je bent geen tijd meer kwijt aan vragen als ‘Hoe was het op je werk?’ want je was er immers bij!Natuurlijk is het ook een voordeel om het niet gescheiden te hoeven houden. Als je ‘s avonds op de wc of onder de douche opeens inspiratie hebt, hoef je niet te wachten tot de volgende dag om je idee te bespreken. Je kan gewoon de woonkamer in rennen terwijl je schreeuwt: “JA! Ik ben briljant!” en vervolgens samen die trein van inspiratie kan uitrijden tot er wat uitkomt. (of crasht en brand, omdat je idee totaal ridicuul is. Maar daarom houdt je partner van je, dus je wordt er niet om ontslagen.)

5. Pak samen een hobby op

Een goede manier om een goede scheiding te houden is door samen een hobby op te pakken. Ga samen gamen, sporten, wandelen, Netflixen, neem een huisdier, noem maar op. Zeg na de werkdag geen mentale ‘Adieu’ naar elkaar, maar zorg dat je ook buiten werkzaken om nog voldoende quality time met elkaar hebt.Wij vermaken ons bijvoorbeeld uitstekend met NPO programma’s zoals Ik Vertrek, De Rijdende Rechter, Wie is de Mol, Zondag met Lubach, De Monitor en First Dates. Lekker andere mensen observeren onder het avondeten: top tijdsbesteding!
Ondernemen met je partner illustratie

6. Pak alleen een hobby op

En ja, soms ben je elkaar zat. De hele dag met elkaar opgescheept zitten betekent niet dat je alles samen hoeft te doen. Zorg dan dat je jezelf bezig kan houden met een leuke hobby of naar vrienden/familie kan gaan. Gun elkaar ook de ruimte om te zeggen: “Vandaag even niet.”Zo spelen Michiel en ik beide Dungeons & Dragons, maar wel met aparte groepen. Omdat we op vaste momenten spelen, weten we waar we aan toe zijn. Zo weet ik dat ik op woensdagavond heerlijk op de bank naar slechte romcom films kan kijken, terwijl Michiel buiten de deur is.

7. Vat niet alles persoonlijk op

Bij ons werk komt een heleboel onderlinge feedback kijken. Als we elk puntje feedback persoonlijk zouden opvatten, zouden er dagelijk ruzies zijn. Wees daarentegen ook niet te voorzichtig met feedback geven, in de angst dat er discussie komt. Blijf daarom gewoon professioneel zoals je bij andere collega’s ook zou doen. Leer feedback geven en krijgen, dan groeien jullie er samen en als persoon van.Wij zijn altijd heel open naar elkaar: we zijn niet bang elkaar of elkaars werk eerlijke feedback te geven. Als iets niet goed is, durven we dat gewoon te zeggen. We voelen aan hoe ver we kunnen gaan en hoe we het moeten brengen. Zo worden we samen steeds beter in wat we doen door kritisch te blijven op onszelf en op elkaar, zonder dat onze relatie hieronder lijdt.

8. Geniet en vier successen!

Samen ondernemen is een cadeautje. Je hebt deze persoon gekozen uit alle andere mensen op deze aardkloot en gezegd: “Jij. Ik wil bij jou zijn.” En om dan ook nog samen met die persoon van de grond af iets op te bouwen, samen te groeien, samen de kost verdienen en samen mooie projecten leven in te blazen is gewoon fantastisch. Vier je mijlpalen, sta regelmatig stil bij wat je hebt en wees dankbaar naar elkaar en de kleine dingen die je voor elkaar doet.
De mijlpalen vieren zijn we wat minder goed in. We hebben vaak de neiging verder te kijken naar het volgende ding, in plaats van stil te staan bij wat we tot dan toe bereikt hebben. Dat is ook zeker iets waar we aan willen en moeten werken. Dat neemt echter niet weg dat we niet elke dag weer blij zijn dat we dit samen (en natuurlijk met onze klanten) kunnen doen.Zou jij het aankunnen om met je partner te ondernemen? Of zou je elkaar na een uur al willen wurgen? Vragen en opmerkingen zijn altijd welkom!Illustraties door Emma Hastjarjanto